Roma nascosta: San Nicola in Carcere

San Nicola in Carcere

Continuiamo a indagare dentro la Roma meno conosciuta, dall'alto e dal basso. Questa volta scendiamo sotto terra, grazie al tour di sotterraneidiroma (ma citiamo anche l'identico sito Roma Sotterranea, non sapendo chi detiene l'effettiva originalità dell'iniziativa, che per altro è nota da tempo anche altrove).

Andiamo quinsi sotto (ma anche sopra) la graziosa Basilica di San Nicola in Carcere. Situata in una posizione delicatissima. Praticamente sul foro Olitorio, o della frutta e verdura, che insieme a quello Boario, o delle carni, rappresenta il crocevia degli scambi commerciali della prima Roma sviluppata intorno all'isola Tiberina.

Così anche i templi più antichi, sorgevano da queste parti. All'esterno della chiesa infatti, sul lato sud, si possono ancora ammirare sei colonne del primo tempio, dedicato nel 254 a.C. alla Speranza. Quindi le tre colonne inglobate nella facciata della chiesa di S. Nicola sono quelle de l tempio centrale e più grande del complesso (197 a.C.) in onore di Giunone.

San Nicola in Carcere
San Nicola in Carcere
San Nicola in Carcere
San Nicola in Carcere

San Nicola in Carcere
San Nicola in Carcere
San Nicola in Carcere
San Nicola in Carcere

Del terzo tempio, quello più a nord, dedicato a Giano, restano due colonne della facciata e sette del lato meridionale, oggi visibili nelle murature della chiesa attuale, verso il teatro di Marcello. Nei sotterranei della chiesa ci sono i Podi dei templi, e si possono osservare gli stretti vicoli che li separavano. Nonché l'ossario che poi è sorto in questi ambienti.

La base del tempio di Giunone è quella meglio conservata, caratterizzata da una serie di piccoli ambienti (cellette), che si sviluppavano lungo gli assi maggiori del tempio. Tali piccoli vani, che al momento della scoperta alimentarono la leggenda del carcere antico, dovevano invece essere utilizzati probabilmente come uffici di cambiavalute, operanti in funzione dei numerosi commercianti, abituali frequentatori dei tempi del foro Olitorio.

San Nicola in Carcere
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